Sofra adabı ile yemekte görgü kuralları benzer kavramlar olarak görülse bile aslında farklıdırlar. Yemekte görgü kuralları daha çok sofradaki materyallerin kullanımı (bıçak, çatal, kaşık, tabak, peçeteler, oturma düzeni, sofrada yapılmayacak hareketler vs.) ile ilgili iken, sofra adabı yemekle ilgili kabul görmüş doğru alışkanlıkları ifade eder. Örneğin yemek servisi, servisin düzeni ve sırası, sulu, hamurlu, etli…

Görgü kuralları ya da eski tabiriyle “adab-ı muaşeret” özellikle yemek sofrasında dikkat edilen incelikleri ifade eder. Sofra adabı olarak da bilinen bu incelikler öncelikle çatal, kaşık, bıçak gibi sofra takımlarının kullanımı ile ilgilidir. Örneğin bıçak kullanırken çatal sol, bıçak sağ elle tutularak kesme işi yapılır. Masada çatal sola, kaşık ve bıçak sağa yerleştirilir. Bıçak, kaşık…